1930. britanski arheološki tim pronašao je primitivnu verziju čunjeva i kugli u iskopinama u Egiptu. Svoj pronalazak datirali su kao 5000 godina star.
Sa druge strane neki naučnici osporavaju ovo otkriće i smeštaju poreklo kuglanja u Nemačku negde oko 300. godine nove ere. Prvi pisani tragovi o ovoj igri potiču iz 1366. kada je Kralj Edvard III zabranio svojim vojnicima da gube vreme igrajući se umesto da vežbaju streljaštvo.
Takođe, jedno antičko otkriće bilo je polinezijska igra „Ula Maika“ koja se sastojala od čunjeva i kamenih kugli. Cilj ove igre bio je da se sa daljine od 18m pogode čunjevi. I danas se u Bowlingu gađa sa te razdaljine.