Hokej na ledu, koji mnogi ponekad zovu jednostavno hokej, je timski sport koji se igra na ledu.To je jedan od najdinamičnijih sportova na svetu, s obzirom da su igrači klizajući se na ledu ili sličnim podlogama u stanju postići velike brzine. Zbog svoje prirode, popularnost hokeja na ledu je ograničena uglavnom na područja koja sa hladnijom klimom.

Istorija
Igre u kojima se zakrivljenom palicom udara predmet raznih oblika poznate su odavno. Naziv "hokej" koristi se od 16. veka, a poreklo reči nije razjašnjeno; možda potiče od staro francuske reči hoquet koja je označavala pastirski štap, a možda i od stare holandske reči hokkie (hok; pseća kućica ili koliba korišćene za označavanje gola). Mnoge su se takve igre igrale na travi, a gdje se to moglo i na ledu, na smrznutim jezerima, rekama ili kanalima. Više dela Holandskih slikara iz 16. veka prikazuje igru sličnu hokeju na ledu. U Evropi se razvilo više igara srodnih hokeju, poput škotske igre shinty ili shinney i irske hurling, a iseljenici su ih preneli na severno američki kontinent gde je prilagođen zimskim uslovima.

Tako su engleski i francuski doseljenici u Kanadi igrali hokej na zamrznutim rekama i jezerima klizajući na cipelama na koje su pričvrstili oštrice noževa za rezanje sira, pa postoji i teorija da je hokej na ledu izmišljen u gradu Windsoru u kanadskoj provinciji Nova Scotia. Pisac Thomas Chandler Haliburton opisao je igru sličnu hokeju koju su igrali dečaci u njegovo školi u Windsoru oko 1800.g., a čini se da su ta i slične igre preuzele agresivne elemente iz igre urođenika. Prvi je put u igri hokeja umesto loptice upotrijebljena pločica (puck) 1860. u gradu Kingstonu u kanadskoj provinciji Ontario. Canadian Amateur Hockey Association 1943. je Kingston proglasila rodnim gradom hokeja na ledu, jer tamo je 1886.g. između studenata Queen's University i Royal Military College of Canada održana igra za koju se mislilo da je prva zabeležena, što se nakon daljeg istraživanja pokazalo kao netačno.

Po današnjim podacima udruženja Society for International Hockey Research najstarija je igra održana u Halifaxu 1859., zabeležena u članku u Boston Evening Gazette iz iste godine.

Moderni hokej
Moderni hokej se razvio u Montrealu, gdje je 3. marta 1875.g. održana i prva utakmica u zatvorenoj ledenoj dvorani. Godine 1877. su James Creighton, Henry Joseph, Richard F. Smith, W.F. Robertson i W.L. Murray, studenti montrealskog univerziteta McGill, utemeljili nekoliko osnovnih pravila hokeja. Prvi klub hokeja na ledu osnovan je 1880.g. na istom tom univerzitetu pod imenom McGill University Hockey Club, a popularnost je tog sporta u Montrealu rasla. 1885.g. hokej se počeo igrati i u Ottawi, a iste godine u St.Moritzu u Švajcarskoj održana je i prva univerzitetska utakmica između učenika britanskih univerziteta Cambridge i Oxford u kojoj je Oxford nadvladao Cambridge 6-0. Godine 1888. guverner Kanade Frederick Arthur Lord Stanley of Preston u Montrealu je prisustvovao utakmici hokeja koji mu se toliko svidela da je primetio da bi pobedniku prvenstva trebalo dodeliti trofej. Stanley Cup, koji se danas dodeljuje pobjedniku prvenstva NHL-a, prvi je put dodeljen 1893.g. amaterskoj postavi Montreal AAA.

Oprema
Tvrda ledena površina, pločica koja leti velikom brzinom (preko 160 km/h), dozvoljeni i nedozvoljeni fizički kontakt sa drugim igračima razlog su iz kojeg se oprema za hokej osim od klizaljki i palica sastoji i od niza zaštitnih elemenata: kacige (često sa zaštitnom metalnom mrežicom ili plastičnim vizirom), gumenog štitnika za zube, štitnika za vrat, štitnika za ramena i grudi, štitnika za laktove, rukavica, čvrstih zaštitnih pantalona, štitnika za kolena i potkolenice i štitnika za genitalije. Golmani nose veće kacige i opremu koja se razlikuje od one koju nose igrači, jer su izloženi i direktnim udarcima pločice. Mlađi ili neiskusni igrači obavezni su nositi kacigu sa zaštitnom mrežicom da bi se izbegle ozlede lica, dok profesionalni igrači nose plastični vizir ili samo kacigu. Klizaljke za hokej na ledu izrađene su od čvrstih materijala, najčešće kože (prave ili umetnute) ili najlona, da bi zaštitile stopalo i članak. Oštrice su im zaobljene na obe strane čime se olakšava kretanje na ledu, a sve klizaljke osim golmanskih imaju oštrice dizajnirane tako da se njima ne mogu povrediti ostali igrači.

Pravila
Hokej na ledu igra se na igralištu propisanih dimenzija, a igraju dve ekipe sa šest igrača na klizaljkama.Cilj je igre pogoditi u protivnički gol pločicom od tvrde vulkanizirane gume. Igrači pločicom upravljaju dugačkom palicom koja je na donjem kraju zakrivljena i pljosnatija, a dopušteno im je pločicom (puckom) upravljati i bilo kojim delom tijela, u zavisnosti od pravila. Uobičajena postava svake ekipe uključuje golmana, kojem je zadatak sprečiti da pločica uđe u gol, i pet igrača od kojih tri igraju u napadu, a dva u odbrani. Napad ima centra, levo krilo i desno krilo. Igrači se mogu izmeniti u svakom delu igre i bez zaustavljanja igre, a zamena se može obaviti pojedinačno ili se može zameniti cela postava. Ograda sprječava da pločica izleti izvan igrališta, pa se igra često odvija u dužim periodima bez prekida. Kretanje pločice određeno je pravilima ofsajda (offside) i zabranjenog ispucavanja (icing). Svaka liga ima svoja pravila o broju igrača u selekciji, koji se kreće od 18 do 23, od čega su dva igrača golmani. Hokej na ledu igra se po više različitih tipova pravila, a najvažnija su pravila IIHF-a i NHL-a.